Macau (澳门) is evenals Hong Kong een speciale administratieve regio van de Volksrepubliek China. De stad ligt 70 kilometer ten zuidwesten van Hong Kong en is eenvoudig te bereiken per boot. Het kent een rijk verleden en is gesticht door de Portugezen in 1557. Hiermee was het de eerste Europese kolonie in China. Tijdens het bestaan van de stad hebben de Nederlanders diverse malen geprobeerd de stad te veroveren. De ultieme poging vond plaats in 1622, toen de Nederlanders met 13 oorlogsschepen de baai binnenvoeren. De Portugezen konden hier niet tegenop, maar met een gelukstreffer werd de buskruit voorraad geraakt.

Rijke Portugese geschiedenis

Na de aanvallen van de Nederlanders besloten de Portugezen de verdediging van de stad flink op te krikken. Zo werden er diverse forten gebouwd, waaronder Guia. Wanneer je de stad bezoekt voel je de Europese invloeden, met tegelijkertijd het Chinese karakter. Het overgrote deel van de bevolking is Han-Chinees, waarvan de meeste Kantonees. De inwoners spreken verschillende talen, waaronder Mandarijn, Kantonees en Portugees. De aanduiding van het Chinees gaat met de traditionele karakters.

Bezienswaardigheden Macau

Door de mix van nieuw wen oud vormt Macau een perfecte vakantiebestemming. Voor zowel een korte vakantie als een of twee volle weken kan Macau fungeren als goede locatie. In dit artikel gaan we in op de mogelijkheden voor toeristen die de stad bezoeken. Op het blog zullen regelmatig meer artikelen over Macau verschijnen, met daarin meer tips over de stad.

Centrum Macau
Het historisch centrum: net een aanblik van Lissabon.

Het oude centrum van Macau

Het oude centrum van Macau was vroeger de trekpleister van de regio. Hier vind je tal van traditionele Portugese gebouwen en kerken. Het centrum van Macau is Unesco werelderfgoed, en wanneer je de stad bezoekt begrijp je dit meteen. De afwisseling en pracht van gebouwen laat een imposante indruk achter. Dit is vooral het geval wanneer je eerst door China zelf hebt gereisd. Het bekendste beeld van Macau is dan ook de kerk van Sint Paulus. Deze is helaas totaal afgebrand, maar de overblijfselen vormen het bekendste beeld wat toeristen van Macau hebben.

De forten

Macau kent een aantal forten, waarvan sommige relatief dichtbij of in het centrum liggen. Vanaf het fort heb je een prachtig uitzicht over de stad. Tegelijkertijd krijg je informatie over de historie van Macau. Zo zijn er musea gevestigd in de forten, welke vertellen over de Portugese bezetting en de gevechten die werden gehouden met de Nederlanders.

Fort Macau
Uitzicht van het fort nabij de Sint Paul.

Chinese tempels

Kriskras door het centrum vind je ook een hoop Chinese tempels. Het is leuk om de variatie te zien van oude Portugese en Chinese gebouwen. Een bezoek aan een traditionele tempel is een leuk uitstapje wanneer je naar het oude centrum van Macau bent geweest. Zo proef je nog meer van de variatie die Macau te bieden heeft.

Bezoek de casino’s

Je kan ze onmogelijk overslaan tijdens je bezoek: de gigantische casino’s. Op het eilanddeel Cotai vind je de grootste en indrukwekkendste casino’s, waaronder The Venetian. Dit casino is het grootste casino ter wereld, en vormt tevens een boegbeeld voor de toekomst. Zo komen er steeds meer casino’s bij en is Macau het gokparadijs van het Verre Oosten. Op het eiland Cotai vind je tal van casino’s, welke allemaal de moeite waard zijn om te bezoeken. Ook met kinderen is het goed vertoeven, mede door de vele shows en prachtige decoraties.

Gokken in Macau
De stad ontpopt zich tot het grootste gokparadijs op aarde.

Gokparadijs

Macau staat niet alleen bekend als Portugese kolonie, maar ook als gokparadijs. Zo is dit de enige Chinese plek waar gokken per wet is toegestaan. Het resultaat? Je vindt hier tientallen mega casino’s, welke nog immense zijn dat de casino’s in Las Vegas. Zoals je wel kan vermoeden zal het niet lang meer duren voordat Macau de stad Las Vegas overneemt als gokparadijs op aarde. De grote Amerikaanse casino’s, waaronder het MGM en The Venetian, zijn ook te vinden in de stad.

De Chinezen komen massaal naar de stad toe om te gokken. In 2015 bezochten nog “slechts” 18,7 miljoen toeristen de stad, dit was in 2013 al bijna 30 miljoen. De groei van het gokparadijs is nog steeds op volle gang. Steeds meer casino’s zoeken een goede locatie, om daar het Chinese gok publiek te bedienen.

Lokale bevolking

De lokale bevolking van Macau is interessant om te ontmoeten. Door de mix van allerlei culturen en talen is het een ware mengelmoes. De South China Morning Post schreef een interessant artikel met video’s over de lokale bevolking en de opkomst van de immense casino’s. Door het groeiend aantal toeristen komen er namelijk steeds meer gastarbeiders naar de stad toe. De lokale bevolking is bang dat dit zorgt voor het uitsterven van de lokale Macau bevolking.