Macau's oude centrum

Macau kent een rijk en indrukwekkend verleden. Gesticht door de Portugezen, en vervolgens weer deel geworden van China. Inmiddels is het een eigen administratieve regio binnen China, waar de wetgeving iets anders ligt. Zo is Macau de enige plek van het land waar casino’s zijn toegestaan. Deze nieuwe vorm van toerisme heeft impact gehad op de bevolking van Macau.

Balans tussen oud en nieuw

De binnenstad van Macau is een mooie balans tussen oud en nieuw. Zo kent het centrum een mooie en imposante Portugese bouwstijl. Tevens zijn er overblijfselen te vinden van forten en kerken, welke een belangrijk element van de stad waren. De forten werden gebruikt om Macau te beschermen tegen vijanden, waaronder de Nederlanders. Zij hebben meerdere malen geprobeerd de stad te veroveren, zonder succes te boeken.

Cultuur van Macau

Het huidige centrum bestaat door het verleden uit oude Portugese gebouwen en nieuwe Chinese gebouwen. Deze mix geeft een goede indruk weer van de lange historie van de stad. Door deze mengelmoes van culturen is de Macause bevolking een geval apart. De mix van Chinees en Portugees reflecteert een multiculturele samenleving waar zowel Engels, Chinees als Portugees wordt gesproken.

De lokale keuken is verrukkelijk en bestaat uit Chinese en Portugese gerechten, waar kruiden en groenten centraal staan. Bij een bezoek aan Macau dien je zeker meerdere lokale restaurantjes te proberen om deze bijzondere smaak te beleven.

Casino Lisboa Macau
Casino Lisboa is een van de vele casino’s in Macau.

Las Vegas van het Oosten

Macau wordt bestempeld als het Las Vegas van het Oosten. Alle Aziaten komen op de stad af om daar te gaan gokken in een van de velen casino’s. Deze ontwikkeling heeft in de afgelopen decennia plaatsgevonden. Met de komst van grote Amerikaanse casino’s, waaronder de MGM Grand en The Venetian, is deze ontwikkeling een nieuwe weg in geslagen. Er wordt een heuse nieuwe stad gebouwd, welke alleen bestaat uit casino’s. Vanzelfsprekend is de lokale bevolking bang dat dit impact gaat hebben op het dagelijks leven.

Verandering

De lokale bevolking is echter bang dat de cultuur gaat verwateren. Sinds de komst van gigantische casino’s en een enorme economische impuls, verandert de stad snel. Niet alleen meer toeristen komen op Macau af, maar ook steeds meer Chinezen. Zij hopen op een betere toekomst met meer mogelijkheden voor de kinderen. Echter kent de originele Macause bevolking een compleet andere historie, en zijn ze daarmee bang dat hun kernwaarden verloren gaan. De South China Morning Post maakte een documentaire over de angst van de lokale bevolking.